O que aconteceu com Harry Whyte? O Comunista Gay que desafiou Stálin.

Harry Whyte, nascido em Edimburgo, Escócia, em 1907, tem principalmente uma reivindicação à fama: em maio de 1934, quando empregado pelo Jornal Diário de Moscou, escreveu a Joseph Stalin para indagar se era possível ser homossexual e membro do Partido Comunista. O que levou o apelo de Whyte a Stalin foi a decisão de recriminalizar os atos homossexuais no Estado soviético no ano anterior. Whyte era um fervente comunista homossexual, tendo sido membro do Partido Comunista da Grã-Bretanha antes de se mudar para Moscou. Sem dúvida, o seu compromisso com a causa política levou a que este movimento pelo poliglota Whyte (ele sabia falar fluentemente russo e francês e demonstrou um conhecimento de trabalho de alemão e espanhol).

Quando eu li sobre Whyte no livro de Dan Haley “Desejo Homossexual na Russia Revolucionária”, desenvolvi uma grande curiosidade sobre este homem e como ele foi parar na União Soviética e talvez, para mim, mais importante, o que aconteceu com ele. A curiosidade colocou em movimento uma série de eventos que culminaram e entrar em contato com um de seus parentes que estavam vivos, que foram extremamente prestativos me ajudando a polir as poucas informações que se tinha sobre seu parente enigmático. Para eles, Whyte era meio misterioso; eles não tinham nenhuma fotografia de seu tio Harry e qualquer informação sobre ele foi conseguida através de conversas rápidas em eventos de família.

De acordo com essas conversas ele teria sido um espião; viajando pela Europa Oriental sob a direção do serviço secreto britânico. Seu trabalho de capa e adaga teria acabado, dramaticamente, na Turquia do lado errado de uma pistola. Mas essas histórias eram verídicas?

Whyte fora criado em Edimburgo, filho do pintor de casas nascido em Brechin, William e sua esposa Harriet. No entanto, em poucos anos, a posição financeira de William Whyte melhorou e o jovem Harry foi enviado para a escola independente de George Heriot, no centro histórico de Edimburgo. Algo deve ter ocorrido na vida do jovem Harry quando ele adotou uma forte ideologia política que permaneceu razoável durante toda a sua vida adulta. O despertar político de Whyte despertou o interesse do serviço de segurança britânico, que manteve um arquivo ativo sobre ele até meados da década de 1950.

Antes da viagem de Whyte para a União Sovíetica, ele viveu em Chelsea, e em 1931 tinham se filiado e se tornado um membro do Partido Comunista. Pouco tempo depois que ele entrou no partido, foi para a União Soviética trabalhar no Jornal Diário de Moscou. Do momento em que ele chegou em Moscou, o serviço secreto britânico começou a monitorar suas atividades, com a assistência de “residentes” americanos na cidade. A estadia de Whyte na cidade foi relativamente curta; sua partida apressou-se com seu engajamento admirável, porém imprudente, com Stalin, que achou desagradável a famosa saga de Whyte, rabiscando a carta que ele enviou e escrevendo “Para os Arquivos!”. O parceiro russo de Whyte havia sido preso como parte de uma repressão às atividades homossexuais na cidade no início de 1934, e as incertezas de Whyte sobre o destino de seu amante sem dúvida desempenharam um papel importante em sua decisão de apelar a Stalin.

Mas o que aconteceu com Harry?

De acordo com os serviços de segurança britânicos, Whyte foi expulso do Partido Comunista por “delitos morais” e, depois de deixar a União Soviética, estava envolvido com o Comitê Espanhol de Assistência Médica como um oficial de publicidade. Em 1938 mudou-se para Rabat, no Marrocos, onde trabalhou para a Reuters – ocasionalmente socializando com Michael Childers Davidson – no entanto, seu “comportamento desacreditável” (dito por alguns para se referir a espionagem, por outros sua homossexualidade) levou à sua expulsão, e ele desembarcou em Glasgow, em Gibraltar, em julho de 1941. O Ministério das Relações Exteriores, no mesmo ano, havia emitido uma circular declarando que Whyte não deveria ter “instalações para viajar para qualquer território britânico que não o Reino Unido …”. Baque! Foi alguma sugestão de que ele era um agente secreto britânico.

Nos anos imediatamente seguintes à guerra, Whyte manteve sua ligação com o comunismo, escrevendo para a Socialist Review, com seus artigos criticando o pagamento das forças armadas, e apelando para um corpo militar internacional. No final da década de 1940, Whyte morava em Londres e, em maio de 1947, sofreu ferimentos relativamente sérios quando foi “maltratado em uma briga com alguém que invadiu sua casa” – se foi ou não o resultado de uma briga com um ladrão, ou um embaraço imprudente com algum ‘comércio bruto’ está aberto a debate. Sua surra foi tão severa que ele quase perdeu a visão de um olho.

Em 1950, Whyte estava em suas viagens novamente, desta vez para a Turquia, onde continuou seu relacionamento de meio período com a Reuters, escrevendo sobre uma série de notícias da política externa turca e do Oriente Médio para o movimento “jovem democracia”. Em 1953 sua associação com a Reuters chegou ao fim. Mas o anteriormente peripatético Whyte parecia ter encontrado alguma forma de contentamento em Ancara, onde permaneceu, trabalhando para diversas agências de mídia ocidentais.

O relatório final do MI5 sobre Whyte afirmou que “ele diz que bebe muito, é homossexual e não é um personagem envolvente”. Tendo visto algumas de suas comunicações com os comunistas americanos, a última descrição parece se encaixar. Ele parece ter sido um tipo caprichoso, ansioso para se envolver em uma discussão. No entanto, apesar dessas falhas de caráter, eu o admirei; sua dedicação às suas inclinações políticas e sua disposição de colocar sua segurança sob ameaça por causa de seus princípios e seus amores. Curiosamente, a último coisa que alguém se lembra de ter ouvido falar de Harry foi em meados da década de 1960, em um casamento de família, onde abundavam as histórias – talvez apócrifas – de que Harry havia encontrado aquele final difícil na Turquia. Traçando seus movimentos, suas ações e sua história é algo que eu tenho trabalhado por um tempo agora e espero estar em posição de contar a história de Harry em breve. Harry era, sem dúvida, um homem corajoso para apelar a Stalin, mas ele parecia ser uma alma inquieta, sempre viajando, sempre buscando algum grau de segurança e contentamento, e no final das contas pareceria, não estar nunca encontrando isso.

Lá, mas pela graça de Deus, como eles dizem.


Artigo originalmente escrito por Jeff Meek, disponível neste link.

Tradução por Andrey Santiago

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